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【澎湃新闻】吃让哺乳动物听觉更好?中国科学家:独特进食方式促中耳演化

发表日期:2019-11-28来源:放大 缩小

  中国科学家提出,“吃”促进了中耳的演化,让哺乳动物有了更好的听觉。

  异兽类是生活在恐龙时代的小型哺乳类,它们率先演化出了类似现代哺乳动物的中耳。而更早期的哺乳动物或其祖先,耳区骨骼仍与下颌连在一起。

  提供了更好听觉的中耳是怎么演化出来的?

  像要从岩板上挣脱下来的这个化石,给了中国科学家灵感,他们提出了远古时代哺乳动物演化出中耳的新模式和证据:独特的关节结构,以及进食时下颌前后向的大幅度运动,促使了中耳骨骼从其下颌脱落,演化成典型哺乳动物中耳。相关论文11月28日在线发表在国际学术期刊《自然》(Nature)上。

热河俊兽生态复原图 许勇 供图

  在论文中,金百利国际娱网址古脊椎动物与古人类研究所王海冰、王元青,美国自然历史博物馆孟津报道了早白垩世多瘤齿兽类的新属种——盖氏热河俊兽。

热河俊兽正型标本(右下角)与一件北票鲟标本保存于同一个岩板 王海冰 供图

  化石发现于凌源敞子沟下白垩统九佛堂组。这是首次报道的产自九佛堂组的多瘤齿兽类化石。该化石与一个北票鲟化石保存在同一个岩板上。

  在脊椎动物演化历史中,哺乳动物中耳演化通常被认为是生物重演律的经典案例,从下颌中耳、过渡型中耳,演化到典型的哺乳动物中耳,相关研究一直是早期哺乳动物演化研究的热点之一,但不同中耳演化阶段在各哺乳动物支系中发生的时间和机制一直是研究的难点。

盖氏热河俊兽正型标本 王海冰 供图 

  最新发现的盖氏热河俊兽的化石中保存了完整的中耳结构,为研究早期哺乳动物耳区演化提供了直接证据,对探讨哺乳动物的齿骨后骨从下颌中耳到典型哺乳动物中耳这一演化事件补充了极具分量的拼图。

  该研究的另一个重要突破在于研究人员基于形态学和系统发育分析结果,提出了早期哺乳动物中耳演化的一个新模式。

  根据前述最新发现的化石,金百利国际娱网址古脊椎动物与古人类研究所的科研人员提出,很可能是因为异兽类独特的齿骨-鳞骨颌关节及其取食方式,对中耳脱离下颌提供了更显著的选择压力,因此加速了中耳的演化,致使异兽早于其他所有哺乳动物类群,演化出典型哺乳动物中耳。

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